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Tuesday, December 26, 2017

Home buying process, the real deal

One day you wake up and think "I'm gonna buy a house" And keep reasoning "it is time to use all the time and effort and savings in something more durable, a real investment".
That one day for me meant almost two years of digging, reading, researching, saving and most importantly building my credit.
Here's a summary of what I learned when I made a first try...

Workshop - you'll need this in the future, make sure is HUD approved. It is a workshop that explains what you're about to start. I recommend this. It took me a few months, because I dedicated 8 minutes some days....I think it's intended to take you 8 hours. eHome America was the provider a chose, and I got a voucher for the free workshop from a non-profit that provides resources for new buyers.

Counseling - After you complete the workshop, bring your certificate of completion and meeti wht a counselor. I chose to go to the same agency that gave me the voucher, because they already knew me and I knew them. The counselor will guide mainly to the general costs of buying a house and prepare you for your monthly budget based on your current annual income. Please note that not everything is true and there is no lie. Get the wallet ready. Here's when the expenses start. First with the credit report. They will tell you that you will need it, and that you will need to show that to lenders. So you pay for it. The counselor will give you a certificate of attending the session, and printed copies of everything you two talk about including but not limited to budget, resources for credits, credit report, lenders, etc.

Lender search - this will get you the money $$! first off, do-the-search. Each lender will tell you "don't search because that affects you credit". Well, it does but less than getting into a mortgage with a lender who is not doing a great job. Since this is an advice after the fact, I regret I did not search more than one lender. Check with banks, credit unions and maybe a private lender. Your credit may be affected a little, but not too much if you do the search within 30 days. Lenders will tell you how much they can lend you and most importantly under which conditions. Here's where you'll know whether you have chances to negotiate (a better rate, or some type of discount). I only got a voucher for a movie and box of pop-corn! First thing they will give you is the pre-approval letter, which includes the amount the lender is willing to lend you. Of course it does not mean they will lend you that amount, because things may change (market, income, lender's conditions to lend, etc).

Broker - this will be your next best friend. And as all best friends, we must choose well. There are so many options, so many people. My advice: do not stick with the first one you speak with. They will try to make you feel guilty if you talk to some other agent. Well, it turns out that it's your savings and the next 30 years of your life that are on sake. So do talk to as many agents as you can. Tell them what you want and choose the one who offers you time and answers. The broker will be your friend, so choose a good one. The broker should find your dream house, and be available for your questions. Our of respect, just make sure you're not cheating i.e. your dearm house is found by one agent but you give it to another agent. I had to sign an agreement to ensure "cheating" did not happen.

House searching - this will be your part time unpaid job until you find your dream house. Your agent plays such an important role! It's their business too, so make sure you get what YOU want. You can start with defining the amount you want to invest, and you can go for a lower amount than your pre-approval letter. And then make changes based on what your broker finds you. The problem with my lender was that she had a full time job, that had nothing to do with selling homes. I must say she was very efficient and demonstrated a lot of confidence. But she had another job! So if we add that to my already crazy schedule, you may guess where we were going! we will meet some evenings to see a few houses, and explore different areas.

Inspection - this is when you see what your house is worth. I found a beautiful two story house in the city. Perfect for my new life! It was called one of those "flipped" houses. It looked in very condition inside and outside. In order to do the inspection, you must make an offer to the seller, including in the offer is to request an inspection. When the seller accepts the offer, you must find an inspector and sign the contract with the lender. I contacted an independent inspector a friend recommended me.
I know, this was a crazy step for me! I didn't even know if the house was in perfect condition inside (i.e. the things we don't see), but I had to sign the contract. Everything happens fast, becasue of course you don't want to lose the house, and they want to have a deal completed. Well, I was "under contract"!! But had to wait for the inspection and any potential "minor" things to fix.
The inspection was costly ($600+ though there are offers for less than $200) but knowing I have no clue of how to change a light bulb (well, maybe I do know, but had to be cautious) I wanted to make sure they did a good job. And yeah they did! The "flipped" house turned out to be in such a bad condition! The main door was out of place (yeah the were selling the house like that), water leaking, weird roof renovation, and the ceiling was a mess inside underneath the roof, and there was mold in the basement... It was major stuff, so I tried to negotiate some things to be fixed by the seller. However, the broker advised me not to ask for everything to be fixed. She said that the seller has the right to not fix everything, but just the "major" things since we were already under contract. So I took responsability of the ceiling, thinking "why do I have to take anything to fix when the house is being sold as 'ready to live'". Fortunately, the seller did not accept to fix the water leaking problem because of course that had something to do with the pipes, and who knows what else. So I was able to step back and not pursue the buying process.
I was thankful after all this stressful inspection and under-contract process because I didn't realize how painful it can be. They all were selling me a house that was not ready to live in, but they were all ok to lending me thousands of dollars for the mortgage, and they were ok with me taking the responsability of fixing major damage in a "ready to live" house that was not so ready.

I did not buy a house, but I feel more prepared now to buy one. So I hope these thoughts help you too...

Is something big happening in your life? are you changing positions? going back to school? Think twice if this is a good time to buy a house. I did it. My lease was about to end, I broke up with my partner, I got a scholarship to go back to school. So I decided it was time to buy the house and start all brand new. All that in the same month!! Buying a house should not be in a rush, take your time, and as many questions. As I mentioned, this will become your part-time job....but imagine yourself all the beautiful things coming to your new life as a home owner.

I wanted to have movie nights with my little friends :) what would you want to do ?

Wednesday, December 17, 2014

Let's do weeweechu....a merry Christmas wish

It's a romantic full moon, when Pedro said, "Hey, mamacita, let's do Weeweechu."

Oh no, not now, let's look at the moon!" said Rosita.

Oh, c'mon baby, let's you and I do Weeweechu. I love you and it's the perfect time," Pedro begged.

"But I wanna just hold your hand and watch the moon." replied Rosita.

Please, corazoncito, just once, do Weeweechu with me."

Rosita looked at Pedro and said, "OK, one time, we'll do Weeweechu."

Pedro grabbed his guitar and they both sang.....

"Weeweechu a Merry Christmas,
Weeweechu a Merry Chris tmas,
Weeweechu a Merry Christmas,
and a Happy New Year."

I just got this from a colleague, Feliz Navidad!!

Saturday, October 12, 2013

Técnicamente lo mismo, es diferente. Nota a los farmacéuticos estadounidenses.

Voy a la farmacia a recoger mi receta. Me dan una pastillas distintas a las del mes pasado. Reclamo en la farmacia:
- Disculpe pero estas pastillas no son las mismas que las del mes pasado.
- Técnicamente sí lo son.
- No lo son, tienen un nombre diferente, un fabricante diferente y lo más importante cuestan 5 veces más!
- Son las mismas, técnicamente. Aunque sean diferentes, son las mismas. (con mirada de eres-torpe-y-no-te-enteras y voz de me-estoy-enfadando-mucho-que-voy-a-estamparte-la-receta-en-la-cabeza)
- Aunque técnicamente sean las mismas, quiero lo que estaba tomando desde el principio. Cambios son cambios y esto entra en mi sangre.
- Son las mismas.
- No lo son!

Con mucha frustración voy a mi casa, sin mis pastillas y pensando en el "técnicamente", palabra del día.

Palabra con la que se ríen de tu inteligencia. Imagina que la contraseña de una base de datos es Abc1234. Y yo le digo a mi cliente que es abc1234. Técnicamente son las mismas. Pero sólo técnicamente. Porque NO son las mismas. Los códigos de la A y de la a, son diferentes. Cuando mi cliente intente acceder a la base de datos con la password abc1234, ésta no va a funcionar. Por tanto, las password son diferentes.

Imagina que al farmacéutico este mes le dan su salario en un cheque de 1000 en lugar de los 2000 que él esperaba. Técnicamente, son lo mismo, cheques con su salario. Pero no lo son, porque le están dando algo que él no espera.

Imagina que al fabricante de la medicina le da por poner un componente al que soy alérgica, en una cantidad ínfima porque, por ejemplo, le da más efectividad al medicamento. El medicamento es técnicamente el mismo, sólo que con ese componente. Después de un mes tomando ese componente al que soy alérgica me hace efecto y me da la reacción alérgica. Quién va a cubrir el tratamiento? El farmacéutico? Sabiendo la calidad y cantidad de la sanidad estadounidense, me parece que no voy a correr el riesgo.

Señores farmacéuticos, no aceptaré modificaciones en mi tratamiento que sean "técnicamente" lo mismo a lo que estaba tomando.

Las cosas o son las mismas o son diferentes y más si hablamos de medicinas. Todo lo que esté en el limbo del "técnicamente" pueden entenderlo en cualquiera de los extremos, queda a su criterio, pero eso no quiere decir que esté en ese extremo que lo han entendido ni que su criterio sea el mio.

Cualquiera que sea ese criterio, quiero tomar lo que empecé: del mismo nombre, fabricante y precio.

Saturday, September 07, 2013 my first events were born!

I've watched, literally, hundreds of TED Talks. What you are reading are thoughts about how your dreams become into reality, how some day good things just happen for simply happiness sake. If you have watched TED talks, you will probably keep reading. If not, I encourage you to explore them...they're worthy.

When I moved to the US, one day, having dinner in a fast food restaurant in New York, I remember I saw a group of teens and, what I thought were, their parents. All of them were talking, excited, about what they've done during the day, attending a TED conference!. I knew that because, each of them was wearing a white badge with a big "TED" in light red. And yes, because I listened to what they were talking, as I said, exciting things.

Well, the truth of the matter is that I do not remember exactly what they were saying, but I perfectly know what I was thinking: if I feel motivation when I watch a TED video, attending live and most important, be part of a TED event must be thrilling! Not just because they feel good, but because they are ideas worth spreading, which to me it means, changing-life ideas.

It's been a while...years, since that experience.

One day, I attended a meeting organized by TEDxBaltimore, several professionals and inspiring people participated then. And it was after the meeting that all came out.

It was probably the energy of the people there or that simply I decided to stop being the "new in Baltimore" to become the "doer in Baltimore". I started moving my networks, well, I still was new, so imagine how difficult it may be. But still, I wanted to do it!

I am really concerned with the immigrant community and the integration issues. I am an ecuadorian born, raised in Spain and recent-US resident. If there is something I think is important is feeling the new place your home, being integrated. Only at that moment, you do for your community, you take care of your home. It's a complicated process and a long way to walk. But it is possible if all of us get involved.

So, I exchanged emails with a local organization inviting them to be part of my idea. Believe it or not, they agreed. They opened the door to my hope. And most important, TEDxBaltimore organizer said the magic words: do it. And now, we have two events to promote the "Cultural Integration". First one is a TEDxBaltimore Adventure and second one is a TEDxBaltimore Salon.

And there I was, do you remember me at that place, having dinner, alone, questioning myself: what could I do to feel that inspiration? This is like a dream becoming into reality.

To be part of any of these events, register at these links:
TEDxBaltimore Adventure October 10th 2013
TEDxBaltimore Salon TBD

Sunday, September 01, 2013

El smarthphone y las conexiones smart

Hace algún tiempo decidí desconectarme.
Soy Mónica y no tengo teléfono inteligente (smartphone)
Cuando salía de paseo con mi chico, mientras atravesábamos zonas verdes o calles bloqueadas con imágenes curiosas como el fenómeno de los barrios abandonados o las tiendas más llamativas de la ciudad o el centro comercial más grande que yo haya visto jamás. Yo iba pegada a mi smartphone. Y no tenía nada que ver con que el hecho de que soy informática. No. Yo iba conectada.

Que si el watsapp, que si el face, que si tal que si perdía de imágenes impresionantes. Pero no sólo eso, mi paseo romántico se reducía a contar a mis redes sociales lo que hacía: estoy en un super lugar! o he batido el record de la partida de la granja nosequé. Claro, mi audiencia me aclamaba, mis "amigos" estaban al otro lado para darme algún "me gusta", algún comentario, interconectados conmigo y yo con ellos. El mundo en mis manos. Sin mencionar, los mensajes filosóficos. Mi hermano, sabio él, me dijo un día:
La filosofía debería estudiarse de los estados y comentarios del caralibro (face)
Me hizo gracia el comentario, por el tono sarcástico que usa mi hermano cuando algo es obviamente surrealista. Pero tenía razón. No tengo estadísticas científicas, pero me consta que al menos el 15% de mis contactos del face no ha leido un libro en el último año, sí, todos saben leer. Y alguno, en su vida! Pero ahí están, los cambios de estado, que muchos ya ni se molestan en copiar de algún escritor, directamente lo copian de otro amigo. Claro, que para eso están los amigos conectados. Y no voy a entrar en la ortografía.

Lo que me llevó a ver la luz fue un viaje a un pueblo llamativo como el que más, Jipijapa, en Manabí - Ecuador. No, eso no era la selva ni nada parecido....bueno, más o menos, pero de otro modo, en fin. En Jipijapa, sí hay teléfonos inteligentes, y zonas turísticas impresionantes, y platos exquisitos, precioso!. Pero también hay gente que no tiene que comer, casas de caña, pobreza en su estado puro. No la mendicidad del cuarto mundo, sino pobreza.

Pues fue en Jipijapa cuando experimenté mi mayor desconexión. Nadie, literalmente, nadie de mis conectados "amigos" me visitó, ni supo mis peripecias con mis muletas. Nadie que no estuviera ya conectado antes o después conmigo. Y no porque no tuviera Internet, de hecho yo era de las privilegiadas que disfrutaba de conexión banda ancha, la mejor de la ciudad. La desconexión era de otro tipo. Estaba conectada, pero no tenía un smartphone en mi mano. Era libre, aunque no oficialmente, yo no me había dado cuenta aún.

Tiempo después de la experiencia jipijapense, volví a la gran ciudad, al consumo y a la conexión. Fue entonces cuando me di cuenta del valor de las conexiones verdaderas. De los verdaderos amigos, de las verdaderas imágenes.

Al volver fue cuando reconocí y aborrecí las falsas conexiones, los falsos comentarios y los falsos "me gusta". Las redes profesionales que merecen la pena conocer y navegar están ahí, los amigos de verdad te mandan un mensaje y te cuentan o te preguntan las últimas novedades, la familia siempre está ahí para largas charlas de infancia que nunca termina.

Digamos que estoy conectada de forma smart, camino y miro las nubes, los lugares, la gente, y gente que me mira. Me siento más activamente conectada con mi comunidad y más tecnológicamente conectada con todo. Y cuando comparto algo, tengo mi mesa y mi pc, que siempre me esperan.

Gracias a todo lo verdadero que siempre me acompaña.


Thursday, June 07, 2012

Estudiar en universidades estadounidenses (II)

Has decidido empezar una vida nueva y además tienes estudios, y si no los tienes quizá sea tu ocasión para empezar puedes seguir algunos links en  esta entrada y también aquí.
Qué hacer? y como? No olvides crear red, conocer y dejarte conocer. Checklist:

- Aprende inglés. Obvio, verdad? pues aunque no lo creas, es tan alto el porcentaje de migrantes en EEUU que la gente está tentada en creer que "se las puede apañar". Nada mas lejos de la realidad. Aquí se habla inglés y es lo que tienes que hablar. Asegúrate de hacerte con una escuela, ser constante y practicar. Olvida la añoranza de tu tierra por momentos y vive, piensa y comunícate sólo en inglés (radio, televisión, ocio en general).

- Está claro que no es suficiente. Eres un profesional, dedicaste horas y años de tu vida a obtener tu título (bachiller, diplomatura, licenciatura, incluso master). Dales el valor que merecen, y dedica tiempo y esfuerzo en que también sean reconocidos aquí. AACRAO, WES entre otras, son agencias para evaluar tus estudios. Dependiendo del tipo de evaluación, te cargarán un precio u otro. Estas agencias te diran a qué equivalen tus estudios aquí. La evaluación recomendada suele ser la "course-by-course" que no sólo evalúa tu título sino todo el curriculum y notas curso a curso. Reserva una media de USD200 para este trámite. Asegúrate de enviarles toda la documentación en tiempo y forma, de lo contrario tu solicitud se retrasará innecesariamente. En general te van a pedir todas las notas o transcripts de tus estudios universitarios y los títulos, junto con las traducciones en inglés. Una vez hecha la evaluación te entregarán una copia de la misma, y también pueden enviar una copia a la organización o empresa que les indiques, por ejemplo a tu escuela o a un empleador.

- Un consejo es que no devalúes lo que sabes, recuerda que es una inversión de tiempo y que no hay motivo para que tu conocimiento sea menospreciado. A veces en la vida nos toca probar lo que sabemos. Y si ya te decidiste cambiar de vida, sé consciente de que tendrás que hacer muchas demostraciones...

  •  miembro activo de la nueva sociedad en la que decidiste vivir. Puedes ser voluntario en algunas de las asociaciones comunitarias o vecinales de la zona en la que vives. No tengas miedo, y disfruta del cambio. Eres un ser humano, aquellos que te reciben tienen más miedo de tí. 
  • Contacta con organizaciones profesionales, hay muchas como SHPE, IEEE, Women for engineering...
  • Si tus estudios no tienen la misma equivalencia, no desesperes, puedes contactar con community colleges o escuelas profesionales para averiguar costes y opciones de becas.

Recuerda que no será tan sencillo pero tampoco más complicado de lo que parece, son cosas que puedes hacer si te las propones. Has decidido dejar tu lugar, convierte tu nueva sociedad en tu hogar. Sobre todo en los tiempos que corren, sé parte de un cambio para una sociedad mejor, en la que la convivencia entre distintas culturas sea pacífica.

Monday, June 04, 2012

Estudiar en universidades estadounidenses

Como inmigrantes a veces las personas olvidan que existen alternativas para tener un mejor futuro, que no sólo incluyen cursos de inglés gratis en el centro comunitario, si no también pueden llevar a una carrera exitosa en la Universidad.

Lamentablemente, la población hispana en Estados Unidos sufre el mito de que acceder a la universidad es demasiado caro y por ello, muchos con estudios superiores en sus países, ni tan siquiera se plantean seguir sus carreras. Gracias a la información difundida por la Embajada de Ecuador y  Nathalie Cely (Embajadora) me enteré de que el NJIT impartía un seminario para dar consejos sobre cómo acceder a la universidad, destinado a la comunidad hispana.

En el seminario impartido por el NJIT sobre "Cómo estudiar en universidades de Estados Unidos" impartida por Carlomagno Ontaneda, Assistant Director del Educational Opportunity Program, se dieron varias claves y consejos para acceder y tener una vida universitaria exitosa.

El primero consejo, para aquéllos padres inmigrantes es involucrar a los niños en la vida universitaria, con los programas de verano para niños a partir de 4grado, con una duración de alrededor de 1mes. Algunas de las ventajas es que el coste para los niños residentes en Union City el programa puede ser gratuito.Y para el resto de residentes en otros estados, el coste es de alrededor de $1100 coste total,jornada completa.

Además, para acceder a la universidad, un alumno debe realizar al menos el SAT, accesible online a nivel nacional. Aunque también es recomendable el PSAT, realizado por los high school. Más detalles disponibles en Una vez un estudiante se inscribe en esta web, pasa a formar parte de estudiantes potenciales para acceder a la universidad.
PSAT (Aunque es practico hay que hacerlo) Sólo en el high school y abierto sólo en octubre.
Examen de ingreso a la universidad
Tambien se consideran a los alumnos para becas
Lo imporante de este examen es hacerlo más que las notas
SAT ($50) Oct, Nov, Dic, Mayo, Jun, Jul. Preparar el examen con el libro PSAT-SAT:preparation book
Math (800)
Reading (800)
Writing (800)
El NJIT requiere como mínimo 1250 y estar entre el 20% de los mejores estudiantes del high school (para posibles becas)

Un consejo personal de la que escribe y que también se mencionó durante el seminario, es involucrarse. Participar en actividades sociales, a los adolescentes en actividades educativas más allá de ir a clase.  Realizar actividades de voluntariado en instituciones de interés, que sirvan para el desarrollo de profesional. Aplicable además de para la universidad, para la vida, este consejo permite mejorar las habilidades y destrezas de las personas, desarrollando un curriculum excepcional. Y no sólo eso, sino que además les permite conocer gente en su comunidad y hacerse conocer... 

La mejor opción para acceder a la universidad es a través de los llamados Community Colleges. Si bien no gozan de mucho prestigio, casi todos tienen un programa de convalidación de asignaturas con Universidades de estudios superiores, son más económicos que éstas y tienen un abanico de becas amplio y accesible.

Se hizo distinción durante el seminario de los documentados e indocumentados. Por regla general, las Universidades no van a admitir a estudiantes indocumentados a costos de documentados. El coste general será aplicado como si fueran estudiantes internacionales, sin posibilidad de acceso a becas. Triste, pero es real. Se aconsejó sin embargo, partir los estudios en los Community Colleges.

Las becas

El coste por curso en el NJIT para estudiantes residentes en el estado de NJ es de alrededor $14,000 anuales (International students no residentes en NJ 25000, sin becas). 
Becas>>Honors Program, manteniendo un GPA 3.5: hasta $5,000
Becas>>Notas + SAT: hasta $10,000
Becas>>También existen becas de organizaciones privadas
Becas>>Inscripción el programa EOP (Educational Opportunity Program)

Los que viven en Essex county pueden ser admitidos por el Community College a costo in-county y ser admitidos en el honors program. Una vez admitido en el NJIT, puede acceder a un programa bachelor+master >> que permite ir directamente al doctorado con beca completa.  Al terminar el primero curso califica a summer intenships.

Para acceder al honors program, hay que inscribirse antes de acceder a la universidad (o community college). Es un programa que permite estar becado durante los dos años en el community college, y conseguir convalidación directa con la universidad con la que hay acuerdo.

Además de ser parte del honors program, el alumno puede formar parte del Phi Theta Kappa, es una sociedad de honor a nivel nacional con sedes en las escuelas y que promueve la participación de los estudiantes en actividades extraescolares que va a desarrollar sus habilidades para acceder a la universidad superior. Además otorga becas.

Aunque la información está relacionada con el NJIT y para residentes en NJ, es aconsejable contactar con la universidad a la que deseas acceder, y preguntar sobre las opciones de becas, honors program, y formas de ser parte de sociedades o grupos que ofrezcan becas a estudiantes.

Info de interés:

  • Introduction to Excel I - II. June 15 and June 22. Call: (973) 877 3547 for info and registration
  • More detail on EOP - (973) 596 3690

Monday, April 23, 2012

Immigration law Arizona v. United States

2010 was the beginning of one of the controversial law named unconstitutional by different groups and also claimed by the current US President. The SB 1070, followed by the HB 56 from Alabama 2011, is meant to control the illegal immigration in Arizona. Both acts were supposed to clean streets from criminals. The procedure to do such control is summarized as if someone is asked by their documents and s/he is not carrying them, then that person can be detained.
It sounds like depending on how you look, they can prosecute you and detain you, without chance to come home to take your documents.

This act has been under debate, and protests against it took place around the US. Finally, the last step to be applied, before the law goes into effect, happens next april 25 2012 in Washington. Allegations on this act are going to be presented at the US Supreme Court, which shall decide the consitutionality of the law and therefore whether it can go into effect or is the Governament having such constitutional 

The immigration issue is very sensitive in the current world and US financial crisis. There is no loger chance to reach the "American dream". It seems that now the dream is not being prosecuted, arrested and condemned with the only administrative charge of coming to the US to reach such dream.

Here there is a good summary on the steps followed by the SB 1070.

Tuesday, March 27, 2012

Recuerdo que soy inmigrante....

Image MGV

Estudios? ingeniera y master con dos postgrados uno en IDE y otro como DBA
Ha viajado? he trabajado en España, Ecuador y Estados Unidos
De donde es? soy extranjera.

Vivíamos en una finca de cuidado de perros, una finca canina. Mi padre era la única persona a cargo de gestionar la finca con un salario de 700 euros al mes y un horario de 24 horas los 7 días a la semana. Tentador, verdad?

Teníamos la fortuna de tener una casa que antiguamente fue un almacén de trigo, infestada de ratones que se convirtieron con el tiempo en mis mayores enemigos. Ellos me buscan allá donde voy porque saben que un movimiento suyo me paraliza. Recuerdo esos paseos a las 6 de la mañana para coger el único autobús que podía llevarnos a la escuela antes de media mañana...

Entonces recuerdo en la escuela nos preguntaban si conocíamos las neveras, eramos todo un descubrimiento. Fue entonces cuando conocí a mi primera amiga de la pre adolescencia quien por cierto ya se casa! Como pasa el tiempo. Recuerdo haber pasado toda  mi adolescencia marcada como la extranjera. Pensaban que cualquier cosa me costaba mas a mi que a cualquier otro niño. Sin embargo tenia las mejores notas de todo mi nivel. Con el tiempo me he dado cuenta que aquello era simplemente ignorancia. 

Al pasar de los años dejamos de ser la novedad, las clases se iban llenando de marroquíes, ecuatorianos, polacos...casualmente aumentaban en número casi al ritmo en el que la pobreza se incrementaba en esos países.

Lamentablemente, esa ignorancia de la niñez se ha trasladado a la sociedad y hoy ya nos nos preguntan si conocemos las neveras sino que ademas están creando centros para encerrarnos. Hacen redadas policiales para localizar y acabar con el enemigo, que dejo de ser el delincuente común y pasamos a ser los inmigrantes. 

Y parece que la sociedad acepta y calla esa persecución, y da la impresión que es normal, "algo habrán hecho" y en definitiva "si no les gusta que se vayan".

Sigo pensando que simplemente es ignorancia. Curiosa palabra que si nos descuidamos termina por encerrar a inocentes en cárceles. España, Grecia, Italia, Estados Unidos entre otros, incrementan medidas para "acabar con la irregularidad" a base de persecuciones. En Europa los llaman CIEs en Estados Unidos directamente son cárceles. 

 Y digo yo, no sera mejor plantearse el motivo? El porque de la inmigración irregular?. Encerrar a inmigrantes no va a acabar con la pobreza ni con la irregularidad, simplemente acalla los gritos de aquellos que no entienden el porque, de aquellos a los que les incomoda ver lo que han causado por su forma de vida consumista y llena de lujos, de aquellos que ni si quiera se plantean que el mundo puede darse la vuelta un día en el que el norte pase a ser el sur....

Lo que habría de erradicarse es la ignorancia de lo desconocido, lo que habría de corregirse es el egoísmo de la sociedad que con un consumo descontrolado no se plantea como afecta a otras sociedades... Al fin y al cabo el ser humano es migrante por naturaleza....Ya lo decia Susan George en su libro Otro Mundo es posible si...nos educamos.

Monday, February 20, 2012

Si pobre=inmigrante Y inmigrante=delincuente ENTONCES....

Estados Unidos, frente a lo que mucha gente pueda pensar, es un "país lleno de oportunidades". Verán, esto es lo que escucho con frecuencia desde la primera vez que vine a conocer la ciudad que nunca duerme. No voy a entrar en debate de como se convirtió en el pais de oportunidades.

Aquí cualquiera puede encontrar un trabajo, no importa la procedencia ni la capacitación. Y lo maravilloso de todo, es que ese trabajo permite adquirir una casa, un coche y hasta un teléfono de ultima generación para llamar a tus familiares si eres extranjero (la casa y el coche en tu país de procedencia) maravilloso. Solo tienes que trabajar una media de 60 horas semanales, y olvídate de las vacaciones, eso es para los pobres de tu país.Y estudiar? hombre! no! eso es para americanos,con dinero claro! Como extranjero lo tuyo es trabajar sin parar, sin esperar nada de tu futuro. Es lo que tiene llegar al país de las oportunidades. Pero veréis, un estadounidense medio también disfruta de las oportunidades, tan solo disfruta de 7 días de vacaciones al año, y todo aquello que quiera pagar debe hacerlo a base de créditos, que lo que hacen es mejorar el crédito a base de pagos y mas pagos. Es fabuloso, cuanto mas endeudado estés, mas logros consigues! Esta economía de mercado es cuanto menos tentadora, porque visualizas que trabajaras al menos hasta los 62 y cuando no puedas permitirte pagar todas las deudas, no pasa nada, simplemente te lo quitan todo....

Centrándome en las oportunidades que disfrutan los extranjeros, descubrí la existencia de unos centros gestionados por el ICE (Immigration and Customs Enforcement). Investigando sobre este organismo encontré que su misión es la de promover la seguridad nacional y publica aplicando sanciones [penales y civiles] a través de leyes federales que rigen el comercio, aduanas e inmigración. Y no es de extrañar que exista dicha institución dada la posición estratégica del país. Es que aquí no solo tienes oportunidades, también estas seguro...o ya se encargara el ICE de librarse de ti.

Pero desde aquí dentro las cosas son ligeramente distintas. Resulta que los centros gestionados por el citado organismo son "cárceles" (cárcel: lugar donde te privan de tu libertad) repartidas por todo el pais, que tienen como detenidos a cualqueira que no tenga documentacion legal o permiso de residencia. En caso de que una persona tenga documentación y haya cometido un delito, también es encerrado en dichos centros. Inmediatamente, asocie estos centros con los centros de internamiento de inmigrantes (CIE) en España. Y concluyo que son lo mismo. Al final el objetivo pretende ser regular la inmigración irregular a base de detenciones y deportaciones. 

Entre los programas y leyes para regular inmigrantes indocumentados, se presentó en Maryland el Secure communities program (Programa de Comunidades Seguras) obligatorio a partir de 2013. El objetivo de este programa es el de erradicar criminales extranjeros de las calles, cito "ICE prioritizes the removal of criminal aliens, those who pose a threat to public safety, and repeat immigration violators".  La situación seria la siguiente: que una abuelita vaya a dejar  a sus nietos en la escuela sin carnet de conducir (porque la abuelita en cuestión es ilegal) la detengan y envíen al ICE tendría sentido. Hay que limpiar las calles de abuelas delincuentes que conducen sin licencia! Esto es una realidad, no una historia inventada. Bien, el objetivo de limpiar las calles de delincuentes puede ser muy honorable ya que no todos los conductores sin carnet son abuelitas llevando a sus nietos a la escuela. Por lo que quizá sea necesario precisar un poco mas como y en que casos los inmigrantes pueden ser encerrados en los ICE, porque con esta presentación lo que se hace es infundir el miedo. Por un lado tenemos la realidad de personas indocumentadas, que en un estado como Maryland necesitan conducir con o sin carnet (gracias a un nefasto sistema de transporte publico), y por otro el delito (robos, asaltos, asesinatos...). Mezclar ambas realidades condena a los inmigrantes a ser tratados como delincuentes comunes que solo vinieron al país de las oportunidades.

Lamentablemente, no he encontrado ninguna forma de indignación o protesta por semejante programa, al ser federal es muy claro y la sociedad en global debe limitarse a cumplirla. Pero seguiré investigando, no pierdo la fe.

Otro ejemplo de la seguridad de la que puedes beneficiarte en el país de las oportunidades es la ley HB 56 aplicada en Alabama. Según esta ley, cualquiera que ayude, no denuncie, contrate, trabaje con un inmigrante indocumentado puede ser sancionado. Afortunadamente, la ley no ha sido unánimemente aceptada por los ciudadanos legales y existen protestas en contra.

Por eso desde que vivo aquí, cuando escucho aquello de "estos americanos..." pienso lo facil que resulta la critica NO constructiva, que fácil es prejuzgar al "país de las oportunidades".

Sunday, February 12, 2012

Esperar la aprobación de USCIS...en EEUU

Ya esta, lo has enviado todo al USCIS, has dejado atrás la decisión de viajar o no, ya quedaron atrás las interminables horas preparando la documentación. Ahora a esperar. Pero en Estados Unidos debes sentirte afortunado de esperar, porque hay una elevado porcentaje de ciudadanos de otros países que ni siquiera tienen oportunidad de esperar que sus gestiones sean aprobadas.

Centrándonos solo en la espera, cuales son los pasos?

- Primero, deben enviarte una confirmación de que USCIS ha recibido tu documentación. El conocido como Notice of Action I797. Esta notificación, la primera, te indicara si algo no esta correcto para que lo corrijas (sigue paso a paso las instrucciones), o simplemente te confirmaran que han recibido la documentación, lo cual sera una buena señal.Si debiste corregir algo con la primera notificación, no te angusties, volveran a enviarte una Notice of Action confirmando la recepción de documentacion. Esto tarda aproximadamente 2 semanas. Recuerda que enviaste el paquete I485 con la solicitud del permiso de trabajo  (I765) y viaje (I131), por lo que el Notice of Action puede tener variantes, por ejemplo, te pueden enviar un solo Notice of Action cuya cabecera incluira I485 e I765, y aparte otro Notice of Action para el I131.

- Segundo, el siguiente paso es la toma de huellas o biometrics. Te envian un Notice of Action I797, con la fecha y el lugar al que debes ir a dejar tus huellas. Esta nota te llega aproximadamente 4 semanas (2 semanas desde la primera nota).

- Si no tienes ningún historial delictivo ni eres convicto en algún lugar del mundo, entonces no habrá ningún problema. El ultimo paso, sera doble:
                - Primero te enviaran el permiso de trabajo (EAD). Un documento que dice autorizarte a aceptar un empleo en los EEUU. Aproximadamente, tardan una semana!!! Pero como todo, depende de tu caso. Si enviaste el I-131 Travel document, y te lo han aprobado, entonces en el EAD hay una pequeña nota indicando que ese documento te permite la reentrada al pais en caso de viaje. Es decir el permiso para viajar y el EAD son el mismo documento, lo que llaman un "combo". Si no tienes esa nota en el EAD, entonces quiza te hayan denegado el travel document.
                - Poco después te llegara el permiso de residencia (condicional según tu caso). Este documento dice que resides legalmente en los EEUU y te permitirá viajar y volver al país sin problemas.

Ojo: si durante el proceso debes viajar, no lo hagas sin tener un permiso de entrada (I-131 Travel Document) aprobado.
Consejo: los tiempos de espera pueden variar, puede llamar al USCIS o consultar por internet para consultar cual es el estado de tu caso, pero lo mejor es no desesperar y esperar las notificaciones.