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Saturday, September 07, 2013

TEDxBaltimore...how my first events were born!

I've watched, literally, hundreds of TED Talks. What you are reading are thoughts about how your dreams become into reality, how some day good things just happen for simply happiness sake. If you have watched TED talks, you will probably keep reading. If not, I encourage you to explore them...they're worthy.

When I moved to the US, one day, having dinner in a fast food restaurant in New York, I remember I saw a group of teens and, what I thought were, their parents. All of them were talking, excited, about what they've done during the day, attending a TED conference!. I knew that because, each of them was wearing a white badge with a big "TED" in light red. And yes, because I listened to what they were talking, as I said, exciting things.

Well, the truth of the matter is that I do not remember exactly what they were saying, but I perfectly know what I was thinking: if I feel motivation when I watch a TED video, attending live and most important, be part of a TED event must be thrilling! Not just because they feel good, but because they are ideas worth spreading, which to me it means, changing-life ideas.

It's been a while...years, since that experience.

One day, I attended a meeting organized by TEDxBaltimore, several professionals and inspiring people participated then. And it was after the meeting that all came out.

It was probably the energy of the people there or that simply I decided to stop being the "new in Baltimore" to become the "doer in Baltimore". I started moving my networks, well, I still was new, so imagine how difficult it may be. But still, I wanted to do it!

I am really concerned with the immigrant community and the integration issues. I am an ecuadorian born, raised in Spain and recent-US resident. If there is something I think is important is feeling the new place your home, being integrated. Only at that moment, you do for your community, you take care of your home. It's a complicated process and a long way to walk. But it is possible if all of us get involved.

So, I exchanged emails with a local organization inviting them to be part of my idea. Believe it or not, they agreed. They opened the door to my hope. And most important, TEDxBaltimore organizer said the magic words: do it. And now, we have two events to promote the "Cultural Integration". First one is a TEDxBaltimore Adventure and second one is a TEDxBaltimore Salon.

And there I was, do you remember me at that place, having dinner, alone, questioning myself: what could I do to feel that inspiration? This is like a dream becoming into reality.

To be part of any of these events, register at these links:
TEDxBaltimore Adventure October 10th 2013
TEDxBaltimore Salon TBD


Saturday, June 23, 2012

Ecuatorianos en el exterior...

Hace más de 16 años que dejamos Ecuador, muchos cambios han sucedido en el país desde entonces.
En un aparente esfuerzo por mejorar la calidad de la educación, las universidades fueron revisadas y calificadas para cumplir con estándares de calidad aceptables. Algunas se cerraron y otras fueron advertidas...Y por primera vez en la historia, existe un programa de becas universitario, accesible aparentemente por todos los ecuatorianos que realizan o desean realizar estudios universitarios. Por primera vez, en Ecuador se ofrece la posibilidad de realizar estudios de postgrado en una universidad extranjera con una beca completa. Y, por si fuera poco, está en proyecto la Ciudad Tecnológica del Ecuador con la Universidad Cientifica Experimental y de Tecnología del Ecuador, Yachay, que pretende ser las más grande de Ecuador y una de las más relevantes del mundo.
Entre los diferentes organismos a los que recurrir, la SENESCYT cuyo objetivo es el de promover la educación superior de calidad.
Fundación Charles Darwin que cuenta con uno de los mejores coordinadores del área de Ciencias Sociales Dr. Daniel Orellana.
Estas iniciativas sirven de aliciente para los muchos estudiantes ecuatorianos brillantes y motiviación para los que aun están en el exterior. Quizá la fuga de cerebros del Ecuador haya llegado a su punto de retorno....





Wednesday, May 30, 2012

¿Por qué emigran los ecuatorianos?



2012 está siendo un "gran año", con el mundo revuelto, miles de personas levantadas en contra de los recortes y de la "crisis". Esa que afecta a los bancos y que al parecer nos arrastra a todos. Mientras tanto, cada día un gobierno inventa una medida nueva para perseguir a inmigrantes, tachándolos de criminales y quitándoles  derechos civiles y humanos como el acceso a la sanidad o la libertad de andar por la calle.

Al mismo tiempo, millones de personas han alcanzado el índice de pobreza, y otros tantos que lo han dejado atrás.

Tal es el caso de Ecuador, que frente a lo que muchos pudieramos pensar, ha progresado de tal forma que el índice de pobreza en los niños ha decrecido en últimos 20 años un 10% llegando al 18%. En 2011, el PIB creció un 7.8% gracias a las reservas en el Banco Central, la indigencia se redujo del 19% al 15% y la pobreza se redujo del 49% al 40%.

Y sin embargo, casi 2 millones de ecuatorianos han salido del país, y no regresan. Quienes son los que se han ido? y como viven? La encuesta a continuación es sencilla, breve y muy útil para conocer un poco más cómo es el emigrante ecuatoriano. Gracias.

* Los resultados serán publicados en breve

Monday, February 20, 2012

Si pobre=inmigrante Y inmigrante=delincuente ENTONCES....

Estados Unidos, frente a lo que mucha gente pueda pensar, es un "país lleno de oportunidades". Verán, esto es lo que escucho con frecuencia desde la primera vez que vine a conocer la ciudad que nunca duerme. No voy a entrar en debate de como se convirtió en el pais de oportunidades.

Aquí cualquiera puede encontrar un trabajo, no importa la procedencia ni la capacitación. Y lo maravilloso de todo, es que ese trabajo permite adquirir una casa, un coche y hasta un teléfono de ultima generación para llamar a tus familiares si eres extranjero (la casa y el coche en tu país de procedencia)...es maravilloso. Solo tienes que trabajar una media de 60 horas semanales, y olvídate de las vacaciones, eso es para los pobres de tu país.Y estudiar? hombre! no! eso es para americanos,con dinero claro! Como extranjero lo tuyo es trabajar sin parar, sin esperar nada de tu futuro. Es lo que tiene llegar al país de las oportunidades. Pero veréis, un estadounidense medio también disfruta de las oportunidades, tan solo disfruta de 7 días de vacaciones al año, y todo aquello que quiera pagar debe hacerlo a base de créditos, que lo que hacen es mejorar el crédito a base de pagos y mas pagos. Es fabuloso, cuanto mas endeudado estés, mas logros consigues! Esta economía de mercado es cuanto menos tentadora, porque visualizas que trabajaras al menos hasta los 62 y cuando no puedas permitirte pagar todas las deudas, no pasa nada, simplemente te lo quitan todo....

Centrándome en las oportunidades que disfrutan los extranjeros, descubrí la existencia de unos centros gestionados por el ICE (Immigration and Customs Enforcement). Investigando sobre este organismo encontré que su misión es la de promover la seguridad nacional y publica aplicando sanciones [penales y civiles] a través de leyes federales que rigen el comercio, aduanas e inmigración. Y no es de extrañar que exista dicha institución dada la posición estratégica del país. Es que aquí no solo tienes oportunidades, también estas seguro...o ya se encargara el ICE de librarse de ti.

Pero desde aquí dentro las cosas son ligeramente distintas. Resulta que los centros gestionados por el citado organismo son "cárceles" (cárcel: lugar donde te privan de tu libertad) repartidas por todo el pais, que tienen como detenidos a cualqueira que no tenga documentacion legal o permiso de residencia. En caso de que una persona tenga documentación y haya cometido un delito, también es encerrado en dichos centros. Inmediatamente, asocie estos centros con los centros de internamiento de inmigrantes (CIE) en España. Y concluyo que son lo mismo. Al final el objetivo pretende ser regular la inmigración irregular a base de detenciones y deportaciones. 

Entre los programas y leyes para regular inmigrantes indocumentados, se presentó en Maryland el Secure communities program (Programa de Comunidades Seguras) obligatorio a partir de 2013. El objetivo de este programa es el de erradicar criminales extranjeros de las calles, cito "ICE prioritizes the removal of criminal aliens, those who pose a threat to public safety, and repeat immigration violators".  La situación seria la siguiente: que una abuelita vaya a dejar  a sus nietos en la escuela sin carnet de conducir (porque la abuelita en cuestión es ilegal) la detengan y envíen al ICE tendría sentido. Hay que limpiar las calles de abuelas delincuentes que conducen sin licencia! Esto es una realidad, no una historia inventada. Bien, el objetivo de limpiar las calles de delincuentes puede ser muy honorable ya que no todos los conductores sin carnet son abuelitas llevando a sus nietos a la escuela. Por lo que quizá sea necesario precisar un poco mas como y en que casos los inmigrantes pueden ser encerrados en los ICE, porque con esta presentación lo que se hace es infundir el miedo. Por un lado tenemos la realidad de personas indocumentadas, que en un estado como Maryland necesitan conducir con o sin carnet (gracias a un nefasto sistema de transporte publico), y por otro el delito (robos, asaltos, asesinatos...). Mezclar ambas realidades condena a los inmigrantes a ser tratados como delincuentes comunes que solo vinieron al país de las oportunidades.

Lamentablemente, no he encontrado ninguna forma de indignación o protesta por semejante programa, al ser federal es muy claro y la sociedad en global debe limitarse a cumplirla. Pero seguiré investigando, no pierdo la fe.

Otro ejemplo de la seguridad de la que puedes beneficiarte en el país de las oportunidades es la ley HB 56 aplicada en Alabama. Según esta ley, cualquiera que ayude, no denuncie, contrate, trabaje con un inmigrante indocumentado puede ser sancionado. Afortunadamente, la ley no ha sido unánimemente aceptada por los ciudadanos legales y existen protestas en contra.

Por eso desde que vivo aquí, cuando escucho aquello de "estos americanos..." pienso lo facil que resulta la critica NO constructiva, que fácil es prejuzgar al "país de las oportunidades".