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Friday, December 19, 2014

Ya viene el niñito jugando entre flores...

Si eres ecuatoriano, seguro te disfrazaste de cholita/o o pastorcito o angelito o Virgen María o San José y escuchaste esta canción en los pases del niño, y recibías la bolsita de galletas burrito y caramelos...tradiciones hermosas.

 

Wednesday, December 17, 2014

Let's do weeweechu....a merry Christmas wish

It's a romantic full moon, when Pedro said, "Hey, mamacita, let's do Weeweechu."

Oh no, not now, let's look at the moon!" said Rosita.

Oh, c'mon baby, let's you and I do Weeweechu. I love you and it's the perfect time," Pedro begged.

"But I wanna just hold your hand and watch the moon." replied Rosita.

Please, corazoncito, just once, do Weeweechu with me."

Rosita looked at Pedro and said, "OK, one time, we'll do Weeweechu."

Pedro grabbed his guitar and they both sang.....


"Weeweechu a Merry Christmas,
Weeweechu a Merry Chris tmas,
Weeweechu a Merry Christmas,
and a Happy New Year."
MERRY CHRISTMAS!!!!!

I just got this from a colleague, Feliz Navidad!!

Saturday, October 12, 2013

Técnicamente lo mismo, es diferente. Nota a los farmacéuticos estadounidenses.

Voy a la farmacia a recoger mi receta. Me dan una pastillas distintas a las del mes pasado. Reclamo en la farmacia:
- Disculpe pero estas pastillas no son las mismas que las del mes pasado.
- Técnicamente sí lo son.
- No lo son, tienen un nombre diferente, un fabricante diferente y lo más importante cuestan 5 veces más!
- Son las mismas, técnicamente. Aunque sean diferentes, son las mismas. (con mirada de eres-torpe-y-no-te-enteras y voz de me-estoy-enfadando-mucho-que-voy-a-estamparte-la-receta-en-la-cabeza)
- Aunque técnicamente sean las mismas, quiero lo que estaba tomando desde el principio. Cambios son cambios y esto entra en mi sangre.
- Son las mismas.
- No lo son!

Con mucha frustración voy a mi casa, sin mis pastillas y pensando en el "técnicamente", palabra del día.

Palabra con la que se ríen de tu inteligencia. Imagina que la contraseña de una base de datos es Abc1234. Y yo le digo a mi cliente que es abc1234. Técnicamente son las mismas. Pero sólo técnicamente. Porque NO son las mismas. Los códigos de la A y de la a, son diferentes. Cuando mi cliente intente acceder a la base de datos con la password abc1234, ésta no va a funcionar. Por tanto, las password son diferentes.

Imagina que al farmacéutico este mes le dan su salario en un cheque de 1000 en lugar de los 2000 que él esperaba. Técnicamente, son lo mismo, cheques con su salario. Pero no lo son, porque le están dando algo que él no espera.

Imagina que al fabricante de la medicina le da por poner un componente al que soy alérgica, en una cantidad ínfima porque, por ejemplo, le da más efectividad al medicamento. El medicamento es técnicamente el mismo, sólo que con ese componente. Después de un mes tomando ese componente al que soy alérgica me hace efecto y me da la reacción alérgica. Quién va a cubrir el tratamiento? El farmacéutico? Sabiendo la calidad y cantidad de la sanidad estadounidense, me parece que no voy a correr el riesgo.

Señores farmacéuticos, no aceptaré modificaciones en mi tratamiento que sean "técnicamente" lo mismo a lo que estaba tomando.

Las cosas o son las mismas o son diferentes y más si hablamos de medicinas. Todo lo que esté en el limbo del "técnicamente" pueden entenderlo en cualquiera de los extremos, queda a su criterio, pero eso no quiere decir que esté en ese extremo que lo han entendido ni que su criterio sea el mio.

Cualquiera que sea ese criterio, quiero tomar lo que empecé: del mismo nombre, fabricante y precio.

Saturday, September 07, 2013

TEDxBaltimore...how my first events were born!

I've watched, literally, hundreds of TED Talks. What you are reading are thoughts about how your dreams become into reality, how some day good things just happen for simply happiness sake. If you have watched TED talks, you will probably keep reading. If not, I encourage you to explore them...they're worthy.

When I moved to the US, one day, having dinner in a fast food restaurant in New York, I remember I saw a group of teens and, what I thought were, their parents. All of them were talking, excited, about what they've done during the day, attending a TED conference!. I knew that because, each of them was wearing a white badge with a big "TED" in light red. And yes, because I listened to what they were talking, as I said, exciting things.

Well, the truth of the matter is that I do not remember exactly what they were saying, but I perfectly know what I was thinking: if I feel motivation when I watch a TED video, attending live and most important, be part of a TED event must be thrilling! Not just because they feel good, but because they are ideas worth spreading, which to me it means, changing-life ideas.

It's been a while...years, since that experience.

One day, I attended a meeting organized by TEDxBaltimore, several professionals and inspiring people participated then. And it was after the meeting that all came out.

It was probably the energy of the people there or that simply I decided to stop being the "new in Baltimore" to become the "doer in Baltimore". I started moving my networks, well, I still was new, so imagine how difficult it may be. But still, I wanted to do it!

I am really concerned with the immigrant community and the integration issues. I am an ecuadorian born, raised in Spain and recent-US resident. If there is something I think is important is feeling the new place your home, being integrated. Only at that moment, you do for your community, you take care of your home. It's a complicated process and a long way to walk. But it is possible if all of us get involved.

So, I exchanged emails with a local organization inviting them to be part of my idea. Believe it or not, they agreed. They opened the door to my hope. And most important, TEDxBaltimore organizer said the magic words: do it. And now, we have two events to promote the "Cultural Integration". First one is a TEDxBaltimore Adventure and second one is a TEDxBaltimore Salon.

And there I was, do you remember me at that place, having dinner, alone, questioning myself: what could I do to feel that inspiration? This is like a dream becoming into reality.

To be part of any of these events, register at these links:
TEDxBaltimore Adventure October 10th 2013
TEDxBaltimore Salon TBD


Sunday, September 01, 2013

El smarthphone y las conexiones smart

Hace algún tiempo decidí desconectarme.
Soy Mónica y no tengo teléfono inteligente (smartphone)
Cuando salía de paseo con mi chico, mientras atravesábamos zonas verdes o calles bloqueadas con imágenes curiosas como el fenómeno de los barrios abandonados o las tiendas más llamativas de la ciudad o el centro comercial más grande que yo haya visto jamás. Yo iba pegada a mi smartphone. Y no tenía nada que ver con que el hecho de que soy informática. No. Yo iba conectada.

Que si el watsapp, que si el face, que si tal que si pascual...me perdía de imágenes impresionantes. Pero no sólo eso, mi paseo romántico se reducía a contar a mis redes sociales lo que hacía: estoy en un super lugar! o he batido el record de la partida de la granja nosequé. Claro, mi audiencia me aclamaba, mis "amigos" estaban al otro lado para darme algún "me gusta", algún comentario, interconectados conmigo y yo con ellos. El mundo en mis manos. Sin mencionar, los mensajes filosóficos. Mi hermano, sabio él, me dijo un día:
La filosofía debería estudiarse de los estados y comentarios del caralibro (face)
Me hizo gracia el comentario, por el tono sarcástico que usa mi hermano cuando algo es obviamente surrealista. Pero tenía razón. No tengo estadísticas científicas, pero me consta que al menos el 15% de mis contactos del face no ha leido un libro en el último año, sí, todos saben leer. Y alguno, en su vida! Pero ahí están, los cambios de estado, que muchos ya ni se molestan en copiar de algún escritor, directamente lo copian de otro amigo. Claro, que para eso están los amigos conectados. Y no voy a entrar en la ortografía.

Lo que me llevó a ver la luz fue un viaje a un pueblo llamativo como el que más, Jipijapa, en Manabí - Ecuador. No, eso no era la selva ni nada parecido....bueno, más o menos, pero de otro modo, en fin. En Jipijapa, sí hay teléfonos inteligentes, y zonas turísticas impresionantes, y platos exquisitos, precioso!. Pero también hay gente que no tiene que comer, casas de caña, pobreza en su estado puro. No la mendicidad del cuarto mundo, sino pobreza.

Pues fue en Jipijapa cuando experimenté mi mayor desconexión. Nadie, literalmente, nadie de mis conectados "amigos" me visitó, ni supo mis peripecias con mis muletas. Nadie que no estuviera ya conectado antes o después conmigo. Y no porque no tuviera Internet, de hecho yo era de las privilegiadas que disfrutaba de conexión banda ancha, la mejor de la ciudad. La desconexión era de otro tipo. Estaba conectada, pero no tenía un smartphone en mi mano. Era libre, aunque no oficialmente, yo no me había dado cuenta aún.

Tiempo después de la experiencia jipijapense, volví a la gran ciudad, al consumo y a la conexión. Fue entonces cuando me di cuenta del valor de las conexiones verdaderas. De los verdaderos amigos, de las verdaderas imágenes.

Al volver fue cuando reconocí y aborrecí las falsas conexiones, los falsos comentarios y los falsos "me gusta". Las redes profesionales que merecen la pena conocer y navegar están ahí, los amigos de verdad te mandan un mensaje y te cuentan o te preguntan las últimas novedades, la familia siempre está ahí para largas charlas de infancia que nunca termina.

Digamos que estoy conectada de forma smart, camino y miro las nubes, los lugares, la gente, y gente que me mira. Me siento más activamente conectada con mi comunidad y más tecnológicamente conectada con todo. Y cuando comparto algo, tengo mi mesa y mi pc, que siempre me esperan.

Gracias a todo lo verdadero que siempre me acompaña.

Moraleja....APAGA EL TELEFONO!

Monday, February 20, 2012

Si pobre=inmigrante Y inmigrante=delincuente ENTONCES....

Estados Unidos, frente a lo que mucha gente pueda pensar, es un "país lleno de oportunidades". Verán, esto es lo que escucho con frecuencia desde la primera vez que vine a conocer la ciudad que nunca duerme. No voy a entrar en debate de como se convirtió en el pais de oportunidades.

Aquí cualquiera puede encontrar un trabajo, no importa la procedencia ni la capacitación. Y lo maravilloso de todo, es que ese trabajo permite adquirir una casa, un coche y hasta un teléfono de ultima generación para llamar a tus familiares si eres extranjero (la casa y el coche en tu país de procedencia)...es maravilloso. Solo tienes que trabajar una media de 60 horas semanales, y olvídate de las vacaciones, eso es para los pobres de tu país.Y estudiar? hombre! no! eso es para americanos,con dinero claro! Como extranjero lo tuyo es trabajar sin parar, sin esperar nada de tu futuro. Es lo que tiene llegar al país de las oportunidades. Pero veréis, un estadounidense medio también disfruta de las oportunidades, tan solo disfruta de 7 días de vacaciones al año, y todo aquello que quiera pagar debe hacerlo a base de créditos, que lo que hacen es mejorar el crédito a base de pagos y mas pagos. Es fabuloso, cuanto mas endeudado estés, mas logros consigues! Esta economía de mercado es cuanto menos tentadora, porque visualizas que trabajaras al menos hasta los 62 y cuando no puedas permitirte pagar todas las deudas, no pasa nada, simplemente te lo quitan todo....

Centrándome en las oportunidades que disfrutan los extranjeros, descubrí la existencia de unos centros gestionados por el ICE (Immigration and Customs Enforcement). Investigando sobre este organismo encontré que su misión es la de promover la seguridad nacional y publica aplicando sanciones [penales y civiles] a través de leyes federales que rigen el comercio, aduanas e inmigración. Y no es de extrañar que exista dicha institución dada la posición estratégica del país. Es que aquí no solo tienes oportunidades, también estas seguro...o ya se encargara el ICE de librarse de ti.

Pero desde aquí dentro las cosas son ligeramente distintas. Resulta que los centros gestionados por el citado organismo son "cárceles" (cárcel: lugar donde te privan de tu libertad) repartidas por todo el pais, que tienen como detenidos a cualqueira que no tenga documentacion legal o permiso de residencia. En caso de que una persona tenga documentación y haya cometido un delito, también es encerrado en dichos centros. Inmediatamente, asocie estos centros con los centros de internamiento de inmigrantes (CIE) en España. Y concluyo que son lo mismo. Al final el objetivo pretende ser regular la inmigración irregular a base de detenciones y deportaciones. 

Entre los programas y leyes para regular inmigrantes indocumentados, se presentó en Maryland el Secure communities program (Programa de Comunidades Seguras) obligatorio a partir de 2013. El objetivo de este programa es el de erradicar criminales extranjeros de las calles, cito "ICE prioritizes the removal of criminal aliens, those who pose a threat to public safety, and repeat immigration violators".  La situación seria la siguiente: que una abuelita vaya a dejar  a sus nietos en la escuela sin carnet de conducir (porque la abuelita en cuestión es ilegal) la detengan y envíen al ICE tendría sentido. Hay que limpiar las calles de abuelas delincuentes que conducen sin licencia! Esto es una realidad, no una historia inventada. Bien, el objetivo de limpiar las calles de delincuentes puede ser muy honorable ya que no todos los conductores sin carnet son abuelitas llevando a sus nietos a la escuela. Por lo que quizá sea necesario precisar un poco mas como y en que casos los inmigrantes pueden ser encerrados en los ICE, porque con esta presentación lo que se hace es infundir el miedo. Por un lado tenemos la realidad de personas indocumentadas, que en un estado como Maryland necesitan conducir con o sin carnet (gracias a un nefasto sistema de transporte publico), y por otro el delito (robos, asaltos, asesinatos...). Mezclar ambas realidades condena a los inmigrantes a ser tratados como delincuentes comunes que solo vinieron al país de las oportunidades.

Lamentablemente, no he encontrado ninguna forma de indignación o protesta por semejante programa, al ser federal es muy claro y la sociedad en global debe limitarse a cumplirla. Pero seguiré investigando, no pierdo la fe.

Otro ejemplo de la seguridad de la que puedes beneficiarte en el país de las oportunidades es la ley HB 56 aplicada en Alabama. Según esta ley, cualquiera que ayude, no denuncie, contrate, trabaje con un inmigrante indocumentado puede ser sancionado. Afortunadamente, la ley no ha sido unánimemente aceptada por los ciudadanos legales y existen protestas en contra.

Por eso desde que vivo aquí, cuando escucho aquello de "estos americanos..." pienso lo facil que resulta la critica NO constructiva, que fácil es prejuzgar al "país de las oportunidades".

Sunday, February 12, 2012

Esperar la aprobación de USCIS...en EEUU

Ya esta, lo has enviado todo al USCIS, has dejado atrás la decisión de viajar o no, ya quedaron atrás las interminables horas preparando la documentación. Ahora a esperar. Pero en Estados Unidos debes sentirte afortunado de esperar, porque hay una elevado porcentaje de ciudadanos de otros países que ni siquiera tienen oportunidad de esperar que sus gestiones sean aprobadas.

Centrándonos solo en la espera, cuales son los pasos?

- Primero, deben enviarte una confirmación de que USCIS ha recibido tu documentación. El conocido como Notice of Action I797. Esta notificación, la primera, te indicara si algo no esta correcto para que lo corrijas (sigue paso a paso las instrucciones), o simplemente te confirmaran que han recibido la documentación, lo cual sera una buena señal.Si debiste corregir algo con la primera notificación, no te angusties, volveran a enviarte una Notice of Action confirmando la recepción de documentacion. Esto tarda aproximadamente 2 semanas. Recuerda que enviaste el paquete I485 con la solicitud del permiso de trabajo  (I765) y viaje (I131), por lo que el Notice of Action puede tener variantes, por ejemplo, te pueden enviar un solo Notice of Action cuya cabecera incluira I485 e I765, y aparte otro Notice of Action para el I131.

- Segundo, el siguiente paso es la toma de huellas o biometrics. Te envian un Notice of Action I797, con la fecha y el lugar al que debes ir a dejar tus huellas. Esta nota te llega aproximadamente 4 semanas (2 semanas desde la primera nota).

- Si no tienes ningún historial delictivo ni eres convicto en algún lugar del mundo, entonces no habrá ningún problema. El ultimo paso, sera doble:
                - Primero te enviaran el permiso de trabajo (EAD). Un documento que dice autorizarte a aceptar un empleo en los EEUU. Aproximadamente, tardan una semana!!! Pero como todo, depende de tu caso. Si enviaste el I-131 Travel document, y te lo han aprobado, entonces en el EAD hay una pequeña nota indicando que ese documento te permite la reentrada al pais en caso de viaje. Es decir el permiso para viajar y el EAD son el mismo documento, lo que llaman un "combo". Si no tienes esa nota en el EAD, entonces quiza te hayan denegado el travel document.
                - Poco después te llegara el permiso de residencia (condicional según tu caso). Este documento dice que resides legalmente en los EEUU y te permitirá viajar y volver al país sin problemas.

Ojo: si durante el proceso debes viajar, no lo hagas sin tener un permiso de entrada (I-131 Travel Document) aprobado.
Consejo: los tiempos de espera pueden variar, puede llamar al USCIS o consultar por internet para consultar cual es el estado de tu caso, pero lo mejor es no desesperar y esperar las notificaciones.

Thursday, December 01, 2011

Permiso de residencia (AOS) y trabajo (EAD)...EEUU

Por fin has dado el paso, ya estas en Estados Unidos, y si las gestiones previas al viaje te parecieron tediosas te preguntaras y ahora que? Pues a moverse para poder asentarse en nuevo lugar...Si dispones de tiempo, te recomiendo que la gestion la hagas tu mismo. Para asegurarte, puedes ir a una oficina de inmigracion que estaran encantados de ayudarte, pero no olvides pedir cita (al final te indico como)

Primero, informate si tu tipo de visado te permite tener el SSN (Social Security Number) es un numero de identificacion que te dice que eres una persona legal en el pais y te permite hacer muchas gestiones, desde sacarte un telefono hasta obtener el permiso de conducir. Para esto puedes esperar una semana y media, asi le das tiempo a la oficina de Social Security a tener los datos actualizados desde inmigracion. Transcurridos unos dias, puedes acercarte a la oficina de Social Security de tu zona, con tu pasaporte y tu visado, les pides muy amablemente que te confirmen si tu visado califica para el SSN, si es que si....ya lo tienes, te lo tramitan al instante y te llega a casa en 15 dias maximo.

Segundo, una vez has gestionado el SSN, puedes empezar a tramitar tu permiso de residencia (AOS) y tu permiso de trabajo (EAD) cumpliendo con las premisas de tu tipo de visado, por ejemplo, si tu visado es para estudiar, asegurate de que te has matriculado antes.... En la web encontraras mucha informacion sobre los pasos a seguir, y dependiendo de tu tipo de visado que determina tu USCIS status, deberas seguir unos pasos u otros.

FORMULARIOS:
En general, deberas enviar el formulario I-485 para el Adjustment of Status (AOS), con este formulario debes enviar los que te indico debajo y la documentacion corresponidente. Ten en cuenta que es mejor enviarlo todo para que hagas un solo pago, es decir, en el coste del I485 (ahora mismo de USD 985+85) esta incluido todo:

- I-693 Medical examination (si ya te hicieron pruebas medicas, no es necesario). Pero debes completar la Vaccination report que esta en el mismo formulario. Debes buscar un medico en la zona que te corresponde, puedes hacerlo desde la web del USCIS aqui, solo debes poner el zip code de la zona en la que vives. Llamas y haces una cita, explicandoles tu situacion, ellos ya saben lo que deben hacer. Asegurate que te dan el I-693 relleno!

- I-864 Affidavit of support es un formulario para tu sponsor en el que basicamente le piden la prueba de que puede mantenerte sin que seas una carga para el pais. Recomendable enviar los Tax return transcripts de los 3 ultimos años.

- I-765 Employment authorization form. Es un formulario simple con el que pides el permiso de trabajo. No hace falta que pagues el coste del mismo siempre que lo envies al mismo tiempo que el I485. Debes enviarlo en el mismo sobre que el I485

- I-131 Travel parole: es un formulario con el que solicitas permiso para viajar, porque mientras no te llegue tu green card, no puedes salir del pais!! Es recomendable que lo envies, en las fechas de viaje puedes indicar UNKNOWN. Si lo envias con el I485 te ahorras el coste de la solicitud, y no pierdes nada. Si te dan el permiso de viaje, puedes viajar o no....

- G325 A Biographic information: Es un formulario con datos personales

Que informacion te piden en esos formularios:

- Datos personales: Name (nombre ) Last Name (apellidos, indica los dos) middle name (si tienes otro nombre)

- Info de tu visado: aqui ten en cuenta lo que es el A number o el immigration number: en tu visado aparecera un numero tal que "A # 200 123 456" este es el que te estan pidiendo

- USCIS o immigration status: aqui debes indicar tu tipo de visado (J1, F1, K1....)



DOCUMENTACION
Todo lo que te piden son Copias:
- de tu pasaporte, de tu visado, del I94
- de la partida de nacimiento: asegurate de hacer una traduccion (y enviar la copia de la traduccion y del original). Puedes buscar un traductor en la web. Si estas en Maryland te recomiendo PL General Services (1740 Eastern Avenue Baltimore, MD 21231-2422 (410) 675-5335).
- del pasaporte de tu sponsor
- de los Tax return transcripts de tu sponsor, asegurate que sean copias de los 3 ultimos años!
- fotografias (sacate 4) tipo pasaporte, en cualquier sitio saben las caracteristicas de estas fotos, no son las de carnet normales...

Por ultimo, una vez lo tienes todo, prepara un sobre y una cover letter, en la que debes incluir todo lo que estas enviando y para que lo estas enviado. Indicas fecha y firmas.

Ya esta....armate de paciencia, porque te llevara tiempo.
SUERTE!!

MAS INFORMACION
Puedes encontrar informacion util en los siguientes enlaces:
 - Site del USCIS (link en nueva ventana)
 - Site de Visas del gobierno (link en nueva ventana)
 - Foro de visa journey, tienen el step by step de tu caso. (link en nueva ventana)
 Si quieres puedes acercarte a la oficina de Inmigracion (USCIS) de tu zona. Recuerda que debes pedir cita!! no te presentes ahi sin cita porque habras perdido el tiempo. Puedes pedir la cita por internet en http://infopass.uscis.gov/ piensa que la cita puede tardar unos dias.