Saturday, June 23, 2012

Ecuatorianos en el exterior...

Hace más de 16 años que dejamos Ecuador, muchos cambios han sucedido en el país desde entonces.
En un aparente esfuerzo por mejorar la calidad de la educación, las universidades fueron revisadas y calificadas para cumplir con estándares de calidad aceptables. Algunas se cerraron y otras fueron advertidas...Y por primera vez en la historia, existe un programa de becas universitario, accesible aparentemente por todos los ecuatorianos que realizan o desean realizar estudios universitarios. Por primera vez, en Ecuador se ofrece la posibilidad de realizar estudios de postgrado en una universidad extranjera con una beca completa. Y, por si fuera poco, está en proyecto la Ciudad Tecnológica del Ecuador con la Universidad Cientifica Experimental y de Tecnología del Ecuador, Yachay, que pretende ser las más grande de Ecuador y una de las más relevantes del mundo.
Entre los diferentes organismos a los que recurrir, la SENESCYT cuyo objetivo es el de promover la educación superior de calidad.
Fundación Charles Darwin que cuenta con uno de los mejores coordinadores del área de Ciencias Sociales Dr. Daniel Orellana.
Estas iniciativas sirven de aliciente para los muchos estudiantes ecuatorianos brillantes y motiviación para los que aun están en el exterior. Quizá la fuga de cerebros del Ecuador haya llegado a su punto de retorno....





Thursday, June 07, 2012

Estudiar en universidades estadounidenses (II)

Has decidido empezar una vida nueva y además tienes estudios, y si no los tienes quizá sea tu ocasión para empezar puedes seguir algunos links en  esta entrada y también aquí.
Qué hacer? y como? No olvides crear red, conocer y dejarte conocer. Checklist:

- Aprende inglés. Obvio, verdad? pues aunque no lo creas, es tan alto el porcentaje de migrantes en EEUU que la gente está tentada en creer que "se las puede apañar". Nada mas lejos de la realidad. Aquí se habla inglés y es lo que tienes que hablar. Asegúrate de hacerte con una escuela, ser constante y practicar. Olvida la añoranza de tu tierra por momentos y vive, piensa y comunícate sólo en inglés (radio, televisión, ocio en general).

- Está claro que no es suficiente. Eres un profesional, dedicaste horas y años de tu vida a obtener tu título (bachiller, diplomatura, licenciatura, incluso master). Dales el valor que merecen, y dedica tiempo y esfuerzo en que también sean reconocidos aquí. AACRAO, WES entre otras, son agencias para evaluar tus estudios. Dependiendo del tipo de evaluación, te cargarán un precio u otro. Estas agencias te diran a qué equivalen tus estudios aquí. La evaluación recomendada suele ser la "course-by-course" que no sólo evalúa tu título sino todo el curriculum y notas curso a curso. Reserva una media de USD200 para este trámite. Asegúrate de enviarles toda la documentación en tiempo y forma, de lo contrario tu solicitud se retrasará innecesariamente. En general te van a pedir todas las notas o transcripts de tus estudios universitarios y los títulos, junto con las traducciones en inglés. Una vez hecha la evaluación te entregarán una copia de la misma, y también pueden enviar una copia a la organización o empresa que les indiques, por ejemplo a tu escuela o a un empleador.

- Un consejo es que no devalúes lo que sabes, recuerda que es una inversión de tiempo y que no hay motivo para que tu conocimiento sea menospreciado. A veces en la vida nos toca probar lo que sabemos. Y si ya te decidiste cambiar de vida, sé consciente de que tendrás que hacer muchas demostraciones...

  •  miembro activo de la nueva sociedad en la que decidiste vivir. Puedes ser voluntario en algunas de las asociaciones comunitarias o vecinales de la zona en la que vives. No tengas miedo, y disfruta del cambio. Eres un ser humano, aquellos que te reciben tienen más miedo de tí. 
  • Contacta con organizaciones profesionales, hay muchas como SHPE, IEEE, Women for engineering...
  • Si tus estudios no tienen la misma equivalencia, no desesperes, puedes contactar con community colleges o escuelas profesionales para averiguar costes y opciones de becas.

Recuerda que no será tan sencillo pero tampoco más complicado de lo que parece, son cosas que puedes hacer si te las propones. Has decidido dejar tu lugar, convierte tu nueva sociedad en tu hogar. Sobre todo en los tiempos que corren, sé parte de un cambio para una sociedad mejor, en la que la convivencia entre distintas culturas sea pacífica.

Wednesday, June 06, 2012

Para un puesto permanente, "Hazte indispensable!"

En un mundo lleno de profesionales excelentes, en el que en ocasiones no se reconoce el mérito sino el oportunismo. Esta columna del presidente y CEO de IEEE Gordon W. Day, que aparece en la publicación The Institute del mes de Junio (y que traduzco algunos fragmentos debajo), es bastante motivador. Y concluyo del mismo que "la unión hace la fuerza", y que es mejor reciclarse, innovarse personal y profesionalmente para no quedar relegado en el olvido.

Un ex-alumno regresó al campus para dar una charla acerca de su trabajo. Mientras era presentado, se acercó a la pizarra y escribió dos palabras "iniciativa" y "tenacidad" [..]. No mencionó durante su charla, ninguna de esas palabras, y nadie le preguntó sobre ellas.
Mientras dejaba el estrado, señaló la pizarra y dijo "por cierto, si no os acordáis de mi, o de cualquier cosa que dije, intentad recordar y aplicar estas palabras. Si lo hacéis, tendréis éxito en vuestra carrera".
Unos años más tarde, [trabajando en el NBS..] un día hablando con mi jefe, le pregunté sobre las oportunidades de tener un puesto permanente. Me respondió, "hazte indispensable!" y terminó la conversación.
Unas semanas más tarde, [mi jefe] me invitó a unirme a un proyecto que en ese momento tendría un gran impacto en metrología fundamental, y en un equipo que incluía a un futuro premio Nobel. Si él creyó que mis habilidades serían útiles, o sólo estaba dándome una oportunidad para aprender cosas nuevas o quería ver lo que yo podía hacer, nunca lo sabré. Me gustaría pensar que fueron las tres cosas.
Siempre he estado agradecido por aquellos tres regalos: buen consejo, un reto imposible y una oportunidad excepcional. El mensaje [colectivo] para un joven profesional era que debería aceptar la responsabilidad en mi carrera. Si quería avanzar, debería encontrar formas de ser más valioso para mi empleador. Cuando una oportunidad de contribuir y crecer se presentase, debería agarrarla.
Mucho ha cambiado el mundo laboral en las últimas décadas, y este mensaje es más importante ahora que cuando yo lo recibí.
Hoy los graduados, no deberían esperar hacer el mismo trabajo durante 40 años. [..] La tecnología progresa  de forma acelerada. Aquéllos que fallen en tener sus habilidades al día, encontrarán las transiciones de trabajo difíciles y necesitarán aprender cómo moverse de forma exitosa por períodos de desempleo y los retos de reincorporarse al mercado laboral.
Hoy el trabajo de ingeniería se trata como mercancía, que se compra cuando se necesita. Por elección o necesidad, la consultoría y la contratación se están convirtiendo en formas comunes de una carrera. Esto no es necesariamente malo,  atender una amplia clientela es común en otras profesiones incluyendo derecho y medicina.
Sin embargo, crece la necesidad de desarrollar habilidades a largo plazo, no sólo en tecnología, sino también en aspectos como negocios, relaciones con clientes, marketing, contabilidad, propiedad intelectual y otras áreas no técnicas.
El CEO de una empresa internacional de tecnología decía que "debes tener habilidades avanzadas que el futuro requiere. Debes moverte hacia el futuro desde el punto de vista de tus habilidades". Y añadía, "hacemos mucho para re-entrenarnos cada año, y aun así no seguimos en la situación en la que no podemos mejorar las habilidades. Así que tenemos que sustituirlas por habilidades actuales".
Puede que esté de acuerdo en que miembros de nuestra profesión no mejoran sus habilidades, pero rechazo la idea de que no puedan.
Los ingenieros pueden perder la actualidad de su conocimiento, pero no pierden su talento o su entendimiento básico de los principios físicos. Tecnólogos de cualquier período deben comprometerse a una expansión vitalicia de sus habilidades.
[el apoyo para ello] es una de los mayores beneficios de pertenecer a una sociedad profesional. Una sociedad profesional se refiere a conocimiento, nutriendo su creación y - a través de su diseminación- ayudando a tecnólogos a prosperar y ayudando a innovadores a innovar. Se refiere también a aspectos no-técnicos de ser un profesional - a construir habilidades no-técnicas a través de la educación y de la experiencia ganada como voluntario. Es una fuente de consejo e información sobre gestión profesional. Y todo esto es posible con el apoyo de colegas y amigos.[...] que nos ayudan a mejorar nuestras habilidades para estar un poco más cerca del tímido objetivo de convertirnos en indispensables.

Tuesday, June 05, 2012

Comunidad segura que persigue y expulsa

A las 00:00 horas del 5 de Junio, entró en vigor el programa de comunidades seguras en el Estado de Maryland. Medidas similares propuestas también en Arizona y Alabama, buscan limpiar las calles de criminales. Y para ello, se hace de la excepción, la regla.

Al parecer, algunos inmigrantes con estatus migratorio irregular, fueron detenidos por delitos y, una vez puestos en libertad, reincidieron. Lo que al parecer lleva a las autoridades migratorias a perseguir y detener a cualquier inmigrante (porque todos los inmigrantes están bajo sospecha de ser ilegales y criminales). 

El programa ha sido criticado, pero los grupos de derechos humanos y asociaciones comunitarias no consiguieron que sea rechazado. La justificación que dan los promotores del mismo  es que es una victoria para la sociedad y para las víctimas de los criminales.

Y me pregunto, dónde quedan las oportunidades que vienen a buscar cada día miles de personas. Aquellas que han invertido en el desarrollo de un país extraño casi media vida. Qué más tienen que pasar aquellos que sólo trabajan y muchos no aspiran a más que conseguir una vida digna en su país de origen. Porqué perseguir a personas que no han cometido crimen alguno, por una falta administrativa, porque un papel que les acredite a residir en un lugar extraño, pero del que también son parte.

Además, que harán con el sistema de recaudación de impuestos? Hay personas que sin ser residentes legales, declaran de manera fidedigna sus taxes, y sin embargo serán también considerados criminales. Serán exentos de tales impuestos? al fin y al cabo les privarán de su libertad, y les expulsarán en cualquier momento.

Veremos como las autoridades de la ciudad y estatales priorizan y manejan este asunto en un año de elecciones.

Monday, June 04, 2012

Estudiar en universidades estadounidenses

Como inmigrantes a veces las personas olvidan que existen alternativas para tener un mejor futuro, que no sólo incluyen cursos de inglés gratis en el centro comunitario, si no también pueden llevar a una carrera exitosa en la Universidad.

Lamentablemente, la población hispana en Estados Unidos sufre el mito de que acceder a la universidad es demasiado caro y por ello, muchos con estudios superiores en sus países, ni tan siquiera se plantean seguir sus carreras. Gracias a la información difundida por la Embajada de Ecuador y  Nathalie Cely (Embajadora) me enteré de que el NJIT impartía un seminario para dar consejos sobre cómo acceder a la universidad, destinado a la comunidad hispana.

En el seminario impartido por el NJIT sobre "Cómo estudiar en universidades de Estados Unidos" impartida por Carlomagno Ontaneda, Assistant Director del Educational Opportunity Program, se dieron varias claves y consejos para acceder y tener una vida universitaria exitosa.

El primero consejo, para aquéllos padres inmigrantes es involucrar a los niños en la vida universitaria, con los programas de verano para niños a partir de 4grado, con una duración de alrededor de 1mes. Algunas de las ventajas es que el coste para los niños residentes en Union City el programa puede ser gratuito.Y para el resto de residentes en otros estados, el coste es de alrededor de $1100 coste total,jornada completa.

Además, para acceder a la universidad, un alumno debe realizar al menos el SAT, accesible online a nivel nacional. Aunque también es recomendable el PSAT, realizado por los high school. Más detalles disponibles en http://www.collegeboard.org/ Una vez un estudiante se inscribe en esta web, pasa a formar parte de estudiantes potenciales para acceder a la universidad.
PSAT (Aunque es practico hay que hacerlo) Sólo en el high school y abierto sólo en octubre.
Examen de ingreso a la universidad
Tambien se consideran a los alumnos para becas
Lo imporante de este examen es hacerlo más que las notas
SAT ($50) Oct, Nov, Dic, Mayo, Jun, Jul. Preparar el examen con el libro PSAT-SAT:preparation book
Math (800)
Reading (800)
Writing (800)
El NJIT requiere como mínimo 1250 y estar entre el 20% de los mejores estudiantes del high school (para posibles becas)

Un consejo personal de la que escribe y que también se mencionó durante el seminario, es involucrarse. Participar en actividades sociales, a los adolescentes en actividades educativas más allá de ir a clase.  Realizar actividades de voluntariado en instituciones de interés, que sirvan para el desarrollo de profesional. Aplicable además de para la universidad, para la vida, este consejo permite mejorar las habilidades y destrezas de las personas, desarrollando un curriculum excepcional. Y no sólo eso, sino que además les permite conocer gente en su comunidad y hacerse conocer... 

La mejor opción para acceder a la universidad es a través de los llamados Community Colleges. Si bien no gozan de mucho prestigio, casi todos tienen un programa de convalidación de asignaturas con Universidades de estudios superiores, son más económicos que éstas y tienen un abanico de becas amplio y accesible.

Se hizo distinción durante el seminario de los documentados e indocumentados. Por regla general, las Universidades no van a admitir a estudiantes indocumentados a costos de documentados. El coste general será aplicado como si fueran estudiantes internacionales, sin posibilidad de acceso a becas. Triste, pero es real. Se aconsejó sin embargo, partir los estudios en los Community Colleges.


Las becas

El coste por curso en el NJIT para estudiantes residentes en el estado de NJ es de alrededor $14,000 anuales (International students no residentes en NJ 25000, sin becas). 
Becas>>Honors Program, manteniendo un GPA 3.5: hasta $5,000
Becas>>Notas + SAT: hasta $10,000
Becas>>También existen becas de organizaciones privadas
Becas>>Inscripción el programa EOP (Educational Opportunity Program)

Los que viven en Essex county pueden ser admitidos por el Community College a costo in-county y ser admitidos en el honors program. Una vez admitido en el NJIT, puede acceder a un programa bachelor+master >> que permite ir directamente al doctorado con beca completa.  Al terminar el primero curso califica a summer intenships.

Para acceder al honors program, hay que inscribirse antes de acceder a la universidad (o community college). Es un programa que permite estar becado durante los dos años en el community college, y conseguir convalidación directa con la universidad con la que hay acuerdo.

Además de ser parte del honors program, el alumno puede formar parte del Phi Theta Kappa, es una sociedad de honor a nivel nacional con sedes en las escuelas y que promueve la participación de los estudiantes en actividades extraescolares que va a desarrollar sus habilidades para acceder a la universidad superior. Además otorga becas.

Aunque la información está relacionada con el NJIT y para residentes en NJ, es aconsejable contactar con la universidad a la que deseas acceder, y preguntar sobre las opciones de becas, honors program, y formas de ser parte de sociedades o grupos que ofrezcan becas a estudiantes.

Info de interés:

  • Introduction to Excel I - II. June 15 and June 22. Call: (973) 877 3547 for info and registration
  • More detail on EOP - (973) 596 3690